科学家发现最古老的植物:16亿年前的红藻

2017-03-15 15:42:25  来源:怪罗网

        【每日科技网】

 

  最近,科学家在印度中部奇特拉科奥特的沉积岩中发现了两块化石。研究发现,这是世界上最古老的植物生命的证据——它们是16亿年前的红藻化石。这一发现表明,动物和植物进化的起点——多细胞生物,其发育时间可能比先前认为的早了4亿年。
化石
  该研究作者、来自瑞典自然历史博物馆的古生态学荣誉教授Stefan Bengtson表示,因为没有遗留的DNA,并不能百分之百地确定这种古老的物质,但是化石的形态和结构与红藻非常吻合。
  地球上最早的生命痕迹至少有35亿年历史。但这些生物设计简单,是原核生物。原核生物缺乏细胞的“大脑”——细胞核,以及细胞进行复杂的身体新陈代谢过程的机构——细胞器。
化石
  原核生物可以分为两大类:古生菌(简单的单细胞生物)和细菌。
  复杂生物体由多个细胞组成,称为真核生物,比原核生物出现的时间晚6亿年。真核生物的出现是复杂生物体(包括动物和植物)进化中的必要步骤。
化石
  而这次原始红藻的发现刷新了多细胞真核生物最早出现的时间。在这之前发现的最古老的红藻来自12亿年前。印度化石的时间比它早4亿年,是迄今为止发现的最古老的植物化石。
  这表明“可见生命的时代”——多细胞真核生物进化的时代,比我们之前认为的更早。
化石
  红色海藻嵌在叠层石的某一层中,叠层石是一种片状的沉积岩。研究人员在X射线层析显微镜的帮助下看到里面的藻类。这两块保存极其完好的化石,使科学家能够研究原始藻类的复杂结构。
  一块化石显示的是线性的藻类,另一块则显示出肉质的菌落。
红藻形态
  此外,科学家在每个细胞中都发现有规律反复出现的薄片,他们认为这是叶绿体的一部分,这是植物通过光合作用来产生能量的地方。

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