CHERRY还是一家独霸?机械轴体键盘一览

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  其实键盘轴体发展了这么多年,从最初的只有机械键盘到薄膜键盘全面铺开市场再到机械键盘和薄膜键盘共争的局面。这样一个发展过程中,我们都不得不提到一家公司-CHERRY,特别是在机械键盘上,一谈到机械键盘我脑海中浮现的第一映像就是CHERRY,相信不知有我一个是这样的感觉,但现在的机械键盘经过这么多年的发展,是否还是CHERRY一家独霸?

  既然聊到键盘就不得不聊到老梗打字机了,最开始的乱序QWERTY键盘最初就是由打字机演化而来。1874年美国肖尔斯&戈登公司的打字机正式进入市场,当时的打字机可谓是群雄争霸,键位布局也很丰富多样。美国是QWERTY布局,法国有AZERTY布局,意大利QZERTY布局和德国也没闲着有QWERTZ布局。但这些拉丁语系的语言,放着好好的26个顺序字母(A-Z)不用,为什么都要用乱序布局呢?

  受限于当时机械工艺不够完善,使得字键在击打之后的弹回速度较慢,一旦打字员击键速度太快,就容易发生两个字键绞在一起的现象。打字员必须用手很小心地把它们分开复原,这严重影响了文字的输入速度。

  于是人们想出了一个办法,用“乱序”的字符来降低绞键的发生率。只是这种设计必定会导致输入字符的效率低(相对不会发生绞键的顺序打字机来说)。这种“乱序”设计并不是真的胡乱编排按键的位置,而是在保证打字机内部碰撞概率不高的情况下,尽量使按键布局能方便使用。经过了一系列的市场战略战速,最终QWERTY布局的打字机赢得了历史。

  键盘在设计思路上是和打字机一脉相承的,打字机是现在键盘的参考模型。早期的打字机是通过敲击对应着不同字符的杠杆,杠杆前段的突出对应字符再在结结实实的“打”到复写用的油墨条带和纸上留下印记。现在的键盘也是通过敲击来开启电路板,电路板不同位置对应生成各种特定的信号,电脑识别到信号后又通过ASCII转换成我们能识别的拉丁语系字符显示在屏幕上,我们的输入法再把拉丁语系字符编译成各种非拉丁语系的文字。除去编译阶段,键盘的输入文字的思路确实就是打字机的思路。

  机械轴体键盘的出现

纵观键盘的变化:CHERRY依旧一家独霸?

  轴体的本质是一个个开关,随着继承电路和电子工业的发展,作为输入设备也需要改朝换代,PCB板加开关的思路其实和打字机是差不多的,于是这样的键盘就出现了。关于轴体太久远的咱们就不说了,从熟悉CHERRY开始聊起吧。

纵观键盘的变化:CHERRY依旧一家独霸?

  70年代个人计算机浪潮到来,Cherry在1967年引进键盘生产线,建造了世界第一个键盘工厂ZF Electronics。同时期的键盘厂商还有Key Tronic、IBM(当时说的电脑,基本就是等于IBM,苹果是80年代的事了)、Cherry等。70年代的键盘都很笨重,很大,本质就是开关太大了(现在来说键盘要轻了不少了)。80年代初键盘开关厂商经过激烈竞争,主要剩下的是Cherry和Alps。Alps因为手感不如人意,市场份额逐渐萎缩,最终退出键盘开关市场。

纵观键盘的变化:CHERRY依旧一家独霸?

  此后,CHERRY致力于键盘和轴体的生产。

  MX轴之前的早期轴体M5、M7什么的就不聊了,聊聊我们熟悉的MX轴。

  1984年MX Black黑轴诞生。

  1987年MX Blue青轴诞生。

  1992年MX Brown茶轴诞生。

  2008年MX Red红轴诞生。

  2014年MX RGB诞生。

  2015年MX Slient静音轴发布。

  2018年MX 轻薄RGB轴出现在2018CES

  键盘的发展历史

  如果从70年代开始算起至今为止,我们熟知的键盘已经走过了40多年近50年,在最初的70年代到90年代,当时的人们只能选机械轴的键盘,也只有机械轴的键盘可以选。优点是寿命耐久,手感,但缺点是,价格昂贵,不过贵只是对于普通民众来说,毕竟80年代的一台个人计算机,2万人民币,键盘500人民币,这样相比较看起来是不是就不觉得贵了?(我记得最初的小霸王学习机好像还使用的是机械轴。)

  随后90年代,集成电路、电子工业出现爆发式的发展,特别是千禧年之后,个人计算机普及飞快,价格也从高攀不起,到了家家都可以有台式机。这个时候,薄膜键盘出现了。薄膜键盘将之前笨重的P多个机械开关用一张硅胶薄膜替代,通过硅胶碗和金属碗直接触击PCB板产生数字信号。当时的的薄膜键盘价格低,组装难度低,加工难度低,特别是国产薄膜键盘,甚至能做到了20块钱人民币。但有很大的缺点:寿命短,因为硅胶容易老化。从始至终薄膜键盘的手感,都没有机械键盘的好,但经不住人家便宜,毕竟那个年代,价钱才是硬道理。在我接触PC时,薄膜键盘已经占据了这个市场。而机械键盘则依靠工业市场和少数高端电竞市场存活下来。

  2005年左右,机械键盘基本逝去了键盘市场。Cherry MX产线不断缩减,不过Cherry还是保留了产线并没有全部砍掉,这为以后的机械键盘的复苏至关重要。在2006年以前,Cherry机械键盘以及其代工的键盘基本是出售给企业用的,客户主要集中在工业、银行、证券、保险、医疗、邮政、电信、政府等。B2C卖给个人零售的非常少。可以说CHERRY当时异常惨。

  转折出现在2006年左右,赛睿采购了CHERRY MX开关,做出了6G键盘,推向游戏市场。当时得到如日中天的CS(反恐精英)玩家的推崇。正是由于CS玩家的带动下,Cherry引进到了中国,虽然刚开始因为价格太高,销量特别少。但在之后各个外设厂商看到了机械键盘的在游戏市场的潜力,纷纷与CHERRY合作,使用CHERRY MX轴体的键盘不断面世,印象中大概Ducky、Filco、罗技、赛睿、雷蛇、Rosewill、i-rocks、凯酷等等。

  特别是到了2014年左右电竞行业的兴起,机械键盘彻底迎来了春天。到目前为止,键盘大致分为了三个阵营,机械键盘、薄膜键盘和非常小众的静电容键盘。

  现在的机械轴体之争

纵观键盘的变化:CHERRY依旧一家独霸?
纵观键盘的变化:CHERRY依旧一家独霸?

  到目前为止,我们在键盘上所能见到的轴体十分多,我们的选择也有了很多,但是随着CHERRY专利保护的过期,国产轴体工艺的不断提高,目前国产轴体在一定市场上也有了与CHERRY抗衡的能力。

纵观键盘的变化:CHERRY依旧一家独霸?

  但绝不仅仅仅限于仿制CHERRY MX轴,国产轴也有非常多的创新,BOX轴、光轴、轻薄轴等轴体的出现,确实是国产厂商对于市场的细致考量所做出的新产品:光轴可以获得更低的延迟更快的响应、BOX拥有独立的发声结构对减少对手感的影响、轻薄轴轻薄的特点提针对办公和游戏笔记本所推出。

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  而欧姆龙一直以来也是开关大厂,本身轴体就是一个个独立的小开关,近年和罗技合作在罗技的高端产品上使用欧姆龙轴,雷柏近期也有块键盘尝了尝欧姆龙轴的鲜,手感比较像茶轴,个人感觉的话就手感在茶轴和红轴之前吧。优点是做工好,透光均匀处于轴体中心且不会漏光。

  总结

  依据目前的市场而言,键盘上,机构公司办公基本都采购使用薄膜键盘,成本低。但机械键盘的成功复苏也让很多办公、写代码、游戏、文字工作者看到了机械键盘的优势,而且单品价格几百一把的键盘因为手感和寿命的双优势获得了大家的肯定。我们现在谈论键盘其实都差不多可以抛开薄膜键盘(其实CHERRY也有薄膜键盘)和太小众静电容,就机械键盘来说,国产轴体的不断推陈出新甚至逼CHERRY推出了超薄轴体。而市场占有而言,CHERRY依旧把控着中高端市场,欧姆龙轴产品太少但总算是有中高端产品出现在市场上,而入门级市场则是国产轴所占据,并在中低端市场开始与CHERRY抗衡争夺市场份儿。

  目前来说,CHERRY依旧牢牢掌握着机械键盘市场的话语权,但是这样的话语权在不断被撼动,随着国产轴体的工艺不断提高,甚至类似光轴这样创新不断出现,今后,国产轴拥有与CHERRY相抗争的能力也犹未可知。

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