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一颗流浪恒星在太阳的一光年范围内出现,带来了不可思议的变化

        【每日科技网】

  7万年前,一颗流浪恒星在太阳的一光年范围内出现,它可能给太阳系带来了数十颗彗星和小行星。

流浪恒星扰动了史前太阳系

  大约七万年前,一颗流浪的恒星在距离太阳一光年范围内经过。 当时,现代人刚刚开始走出非洲,尼安德特人仍然与我们分享这个星球。

  大约7万年前,一座名为多巴的超级火山爆发,将大约2,800立方千米的汽化岩石和碎片吹向空中。 这被认为引起了人类之间的大规模斗争,最终导致人类走到生死存亡的边缘,人数减少到只有1,000名具有繁殖能力的成年人。根据2015年的一项研究,在人类历史上的这个关键时刻,一颗小型的红色恒星也可能会在距离太阳一光年的范围内通过,掠过奥尔特云的外缘。

流浪恒星扰动了史前太阳系

  以前,天文学家相信,这颗被称为舒尔茨星的流浪恒星相对平稳地穿过了奥尔特云,只是影响了极少数(如果有的话)外太阳系天体。但是,根据一项新的研究,研究人员现在认为舒尔茨星可能比我们最初的结论造成了更多的骚动。

  在2018年2月6日出版的《皇家天文学会月刊:快报》的研究报告中,研究人员分析了339种已知小天体(如小行星和彗星)的轨道演变,这些物体将最终离太阳系而去。通过反向模拟这些天体10万年内的运动 ,该团队能够准确估计每个天体可能来自的天空位置。

  令人惊讶的是,该团队发现超过10%的天体(36个)来自双子星座的方向。 天空中的这一点恰好是天文学家期望的舒尔茨星在70,000年前抵近掠过太阳系过程中所产生的天体的来源位置。

  第一作者,马德里康普斯顿大学天文学家Carlos de la Fuente Marcos 在一份声明中说:"利用数值模拟,我们计算了所有这些双曲线轨道天体可能来自的辐射体或天空中的位置。"

  "原则上,人们会期望这些位置在天空中均匀分布,特别是如果这些天体来自奥尔特云; 然而,我们的发现是非常不同的:辐射量的统计显著累积",他说。 "明显的超密度出现在双子星座方向上,这符合与舒尔茨星的密切接触。"

流浪恒星扰动了史前太阳系

  研究中的这幅图显示了所有分析对象的辐射体(天空中的原点)的分布和统计学意义。 右边高度统计显著的深蓝色光点表明,来自这个天空区域的物体比偶然发生的要多得多。 这个位置也是由舒尔茨星射出的天体看起来的起源位置。

  除了发现舒尔茨星与奥尔特云的古老互动证据之外,该团队还确定他们研究的8个天体(包括最近的星际游客Oumuamua )可能源于太阳系外,因为它们运行得如此之快。

流浪恒星扰动了史前太阳系

  虽然需要更多的研究来证实研究结果,但结果表明,天文学家可能不需要被动等待星际天体偶然地出现在太阳系周围才能开始研究。 相反,像这样的统计研究可以用来帮助天文学家主动确定最有可能的太阳系外的来访者来进行进一步的分析。

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